Descubrir los secretos culturales de una nueva ciudad

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Cada persona tiene su propia manera de viajar y ciertamente hay muchísima información en libros, páginas web y artículos, que te dicen todas las atracciones para ver, además de las que no merecen la pena, cuando se visita una nueva ciudad. Si estás planificando una estancia más larga, entonces puede ser muy fácil dejar todo hasta el último minuto y al final olvidarlas completamente, pero si se trata de una estancia breve puedes terminar visitando todo en solamente un par de días, lo que sin duda te dejará hecho polvo. Así que, ¿cuál es la mejor forma de aprovechar al máximo el tiempo que pasas en una nueva ciudad? Bueno, como ya he dicho, cada uno tiene sus propias preferencias, pero me gustaría sugerir algo que realmente me ha ayudado mucho a lo largo del año pasado para adquirir un conocimiento más profundo de las distintas culturas, y eso es simplemente hablar con la gente, preferentemente con lugareños pero también con otros viajeros. Me doy cuenta de que este consejo tal vez suena muy obvio, pero es increíble cuán fácil puede ser siempre seguir las listas de “las diez mejores atracciones en…” y nunca mirar más allá de esto. Si te abres a hablar con completos extraños, hacer preguntas, sin tener miedo de hacer el tonto hablando un idioma desconocido, hallarás que se te abren puertas en lugares inesperados. Si tienes un hobby, o algo a lo que quieras dedicarte, no te limites a una sola búsqueda en Google sobre “grupos teatrales en…” o lo que sea, ya que no necesariamente arrojará resultados. Ve a visitar organizaciones locales y pregúntales consejos en persona. Es increíble lo mucho que puedes descubrir hablando con alguien que podría muy bien tener un amigo que tiene una amiga que tiene un hermano que tiene un perro que tiene un dueño que… entiendes la idea.  El boca a boca es un medio poderoso y emocionante de descubrimiento, te ayuda a acceder a información de una cultura que ni siquiera estabas buscando. Les doy un ejemplo: recientemente pasé 2 meses en Trujillo, Perú, y quería practicar mi español así que me decidí a ofrecer traducciones a cualquier museo en la ciudad que no contaban con su información en inglés. Un museo aceptó mi oferta y al hablar con la señora que trabajaba allí, terminé uniéndome a un grupo de footing, se me ofreció un puesto de voluntariado en una escuela y además me dio una lista de platos saludables para veganos. Ciertamente no fue lo que buscaba cuando entré (y todavía no he degustado esas comidas veganas) pero  eso es lo que puede pasar cuando te propones a hablar con extraños. No me malentiendas, no estoy diciendo que deberías desechar tus guías y evitar a toda costa todo lo que ves en una lista de “los diez mejores…”, ya que hay una razón por la que esas atracciones son tan populares. Lo que estoy diciendo es que vale la pena también ensanchar tus horizontes a lo menos conocido, lo escondido y hasta lo aparentemente raro, porque nunca se sabe lo que vas a encontrar.

Tom Gidman, Británico en el extranjero

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¡Este verano puede ser el inicio de nuevas aventuras!

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Discovering the cultural secrets of a new city.

Everybody has their own approach to travelling and there are certainly no shortage of books, websites, blogs and articles telling you which sites to see and which not to bother with when you visit a particular city. If you are planning a long stay then it can be easy to leave the main sites until the last minute, eventually forgetting to see them altogether, and if it’s just a short trip then you can end up packing too much into just a few days, making for an exhausting holiday. So what is the best way to go about making the most of your time in a new city? Well, as I’ve said, everyone has their own preferences, but I would like to suggest something I have found to be immensely helpful over the past year in gaining a deeper knowledge of a different culture, and that is, quite simply, talking to people. Just keep talking to people, lots of them, preferably locals but also other travellers. It sounds so obvious, and it is, but it´s amazing just how easy it can be to get stuck following lists of ‘Top Ten Sites’ and never look beyond essentially what every single other tourist is doing and seeing. If you open yourself up to talking to complete strangers, asking questions, not being afraid to make a fool of yourself speaking a new language, you will find doors open in all sorts of unexpected places. If you have a hobby and want to explore it in your new city, don’t just limit yourself to a single Google search for “choirs in…” or “local theatre groups in…”, or whatever it may be, as that won’t necessarily yield results. Go out to local organisations and ask them for advice in person. It’s amazing how much you can discover by talking to someone who may just have a friend who has a friend who has a brother who has a dog who has an owner… you get the picture. Word of mouth is a powerful and exciting means of discovery, helping you to access parts of a culture you might not have even been looking for. I’ll give you an example: I recently spent 2 months in Trujillo, Peru and, wanting to practise my Spanish, I decided to offer translations to any museums in the city that didn’t have information available in English. One museum accepted my offer, and through chatting to the lady working there, I ended up joining a 10k runners group, was offered a volunteer job teaching in a local school, and was given a list of healthy vegan foods to sample. Definitely not what I went in asking for (and I still haven’t tried those vegan foods), but exactly the kind of thing that can happen when you ask around. Don’t get me wrong, I’m not saying you should throw away your guide books and avoid at all costs anything found in a ‘Top Ten’ list, as they’re obviously popular for a reason. What I am saying is that it’s worth broadening your horizons to the lesser-known, the slightly hidden and even the seemingly strange as you never know what or who you might find there.

Tom Gidman, Brit abroad

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