Halloween en todo el mundo

El origen celta

Lo primero que se viene a la mente cuando se piensa en Halloween es probablemente calabazas, brujas, fantasmas y caramelos. Pero esto de ningún modo es todo de lo que se trata esta festividad. Tiene más historia de lo que podríamos pensar. La tradición de Halloween tiene sus raíces en el antiguo festival gaélico de Saimhan en el que los celtas celebraban la transición de verano a invierno. En esta ocasión invitaban a los espíritus de sus antepasados a su casa mientras estaban llevando máscaras y disfraces para intimidar a posibles espíritus malos.

Una fiesta comercial

Entre el 31 de octubre y el 2 de noviembre muchos países en todo el mundo tienen varias celebraciones diferentes que están relacionados en alguna manera con el recuerdo de los fallecidos. Países católicos por ejemplo generalmente conmemoran todos los santos de la Iglesia Católica el primero de noviembre, el Día de Todos los Santos, seguido por el Día de las Almas, el 2 de noviembre que está dedicado a todos los parientes ya muertos. En algunas naciones Halloween causa más revuelo que en otros. Particularmente en Norteamérica, Halloween es una fiesta muy importante. El origen se remonta también a los irlandeses que habían inmigrado a los Estados Unidos. En este día tienen lugar muchas fiestas, además es un costumbre que los niños se disfrazan y andan de casa a casa preguntando por caramelos u otras golosinas. Personas que rechazan darles algo o no tienen nada en casa deben de cuidarse de jugarretas como por ejemplo el lanzamiento de huevos en sus casas o coches. La tradición del trick-or-treat ya goza de gran popularidad en muchos países europeos tales como en Gran Bretaña, Irlanda, Francia o Alemania y Austria.

Día de los Muertos

En el mundo hispanohablante el tiempo entre el 31 de octubre y el 2 de noviembre principalmente se refiere al nombre ¨Día de los Muertos¨. En México, por ejemplo, las festividades que tienen lugar alrededor de esta fecha son muy famosas por ser parte de una larga tradición cultural de los indígenas. En los días del 1 y 2 de noviembre la gente en México aprovecha la oportunidad de conmemorar y honorar  a los fallecidos mediante la construcción de altares multicolores, que se adornan con flores, velas y fotos y en los que a veces también se ponen alimentos y licores. Siendo una de las celebraciones más importantes y auténticas de la cultura indígena de México, en 2008 fue considerado como parte del  patrimonio cultural de la humanidad por la UNESCO .

Fanny

Halloween around the world

 

The Celtic Origin

What comes to mind when thinking about Halloween? Probably pumpkins, witches, ghosts and sweets. But this is by no means everything what Halloween is about, it has much more history behind it that one might think. The Halloween tradition has its roots in the old Gaelic Saimhan festival where the Celts used to celebrate the transition from summer to winter. On this occasion they would “invite” the ghosts of their deceased ancestors to their houses while wearing masks and costumes to frighten off possible bad spirits.

Commercial Holiday

Between the 31st of October and the 2nd of November lots of countries all around the world hold various celebrations that are connected with remembering the dead. For example, Catholic countries usually remember all the saints of the Catholic Church on November 1st on All Saints’ Day, which is followed by All Souls’ Day, on 2nd of November, dedicated to all their deceased relatives. In some countries there is a much bigger hype about Halloween than in others. In Northern America in particular the Halloween celebration is a big deal. Its origin can also be traced back to the Irish who had travelled to the United States. There are a lot of Halloween parties and children in costumes go from house to house asking for “treats”, which are normally sweets. People who refuse to give them sweets need to be aware of tricks that might be played on them, such as throwing old eggs at their houses or cars. The Trick-or-Treat tradition is also enormously popular in many European countries such as in Great Britain, Ireland and France or in Germany and Austria.

Día de los Muertos

In the Spanish-speaking world the period between 31st and 2nd November mostly is known as “El Día de los Muertos¨. In Mexico, for example, the festivities that take place around this date are quite famous as their roots go back into Prehispanic times, which means that they are part of the indigenous cultural tradition. During the 1st and 2nd of November people in Mexico seize the opportunity to remember and honour the deceased  by building coloured altars, decorating them with flowers, candles or photographs and they even put food or liqueurs on them! As “el Día de los Muertos” is on of one of the most important and authentic celebrations of the Mexican indigenous community, in 2008 it was acknowledged as a part of the Intangible Cultural Heritage of Humanity by the UNESCO.

 Fanny