Las ventajas de vivir en un “homestay”

Aprender un nuevo idioma no siempre es fácil. Y, aunque la mejor manera de practicar esta nueva destreza es visitar un país donde se hable ese idioma y hablar con su gente, puede parecernos una experiencia algo abrumadora. Quedarse en casa de alguien quizás sea la manera más cómoda y eficaz de aprender una lengua en poco tiempo, sin dar importancia a tu edad o profesión.

En primer lugar, está claro que quedarse con una familia nativa es una ventaja para mejorar habilidades lingüísticas. Puedes ver de primera mano su rutina diaria y aprender cómo describirla, además de aprender  la lengua del día a día que a veces no se encuentra en clase. Tienes la oportunidad de entrar en discusiones durante la cena y descubrir diferentes formas de vivir y elementos de la cultura y tradición de ese país.  Aunque no quieras hablar mucho, todo el día estarás en inmersión, lo que, sin duda, mejora las destrezas orales de forma natural. En la mayoría de casos la familia no podrá hablar en tu idioma, por lo que debes esforzarte en comunicarte con ella en su lengua. Es un reto que te obliga a poner en práctica tus conocimientos lingüísticos. Pueden ayudarte a corregir los errores y, en poco tiempo, habrás ganado mucha más confianza a la hora de expresarte en una lengua extranjera.

Si echas de menos a tu gente o no te gusta mucho estar solo, un “homestay” es la solución  perfecta. Es como una segunda casa, con otra familia que cuidará de ti, que será un apoyo en tu experiencia en un país extranjero.  Puedes elegir comer con la familia, que no solo es una oportunidad para conversación, sino también una manera de sentirte cómodo en tu nuevo hogar. Si tienes suerte, ¡es posible que tengan una mascota para abrazar cada vez que eches de menos a la tuya!

Además de tener una nueva familia, tienes a tu disposición un grupo de guías turísticos que enriquecerán tu estancia. Tu familia siempre estará dispuesta a mostrarte la ciudad y te ayudará si alguna vez te pierdes. Además, conoce los mejores restaurantes y las actividades más interesantes para recomendarte. Podrás ver partes de la ciudad que no son tan turísticas, un lado completamente diferente de la ciudad y volverás a casa después de haber tenido una experiencia más cultural y provechosa. Si tu familia está compuesta por gente mucho mayor o más joven que tú, debes preguntarles si tienen algún amigo o familiar con quien puedes pasar tiempo, al menos  al principio, mientras te orientas. Incluso podrías pedirles recomendaciones sobre las asociaciones o grupos deportivos a los que podrías unirte. ¡Es posible que acabes haciendo algunos amigos de por vida durante tu estancia!

Tener acceso directo a hablantes nativos del idioma que estás aprendiendo siempre va a ayudarte. Puedes mantenerte en contacto con ellos después de volver a casa y quizás los veas otra vez. Desde comer deliciosos platos hasta hacer amigos y explorar una nueva ciudad, todo forma parte de la emocionante experiencia de estar en un nuevo país y ¡seguramente crearás algunos recuerdos para toda tu vida!

 

 

The benefits of living in a homestay

Learning a new language isn’t always easy. And although the best way to practice this new skill is by visiting in the host country and chatting with the natives, it can seem like a daunting experience for many. This is why staying in a homestay may be the most effective and comfortable way for anyone to learn a language in a short period of time, regardless of their age or profession.

Firstly, staying with a native family is an obvious advantage for improving your language skills. You get to witness first-hand their daily routine and learn how to describe it, as well as picking up all of the colloquialisms that you wouldn’t necessarily be taught in a classroom. You have the opportunity to join in discussions at the dinner table and ask about their culture and traditions, and even if you’re not in the mood to talk you are constantly exposed to all the family members talking to each other, so your listening skills will majorly improve without you even realising. In a lot of cases the family won’t be fluent in your own language, which, although a challenge at first, pushes you to put your linguistic knowledge to the test. They can help to correct your mistakes, and in no time, you’ll have gained a lot of confidence in your speaking abilities.

For those who suffer easily from homesickness, or just don’t like to be alone, a homestay is the perfect solution. It’s just like having a home away from home, as your newly adopted family will look after you with care and attention and help you with any queries you may have upon arrival. You can choose to eat meals with the family, which is not only a great opportunity for conversation, but also makes you feel comfortable in your new home. If you’re lucky, they might even have a pet to cuddle whenever you miss your own!

As well as having an adopted set of family members, you also have at your disposal a group of personal tour guides. Your family will always be willing to show you around the new city and be on hand to help if you ever get lost. Furthermore, they will know all of the best restaurants and activities to do that won’t be full of tourists, meaning that you’ll see a completely different side to the city and you’ll go home having had a more rewarding and cultural experience. If you find that your family is made up of people a lot older or younger than you, you should just ask them if they have any family or friends that you could spend time with, at least at the beginning while you find your bearings. You can also ask for recommendations on any clubs or societies you may want to join as they’d definitely know what’s popular in your area. You may end up with some friends for life through your stay!

Having direct access to native speakers of the language you are learning is only going to help you, and it means that you can stay in contact with them after you return home and maybe see them again! From eating delicious, hearty meals to making new friends and exploring a new city, it’s all part of the exciting experience of being in a new country and you’re bound to make some unforgettable memories.

 

Chloe Downes