Viajar por el Reino Unido

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Una guía breve sobre el transporte en Gran Bretaña.

 Trenes:

Tomar el tren puede ser la forma ideal de viajar, dependiente de tu destino, ya que la cobertura es bastante buena, pese a no estar a la par de la eficacia y puntualidad de los trenes de alta velocidad de Japón, por ejemplo. Los precios tienden a ser más altos que tomar el bus pero si reservas tu billete con antelación es posible conseguir unos precios muy razonables, sobre todo si tienes una tarjeta de descuento (Railcard). La tarjeta ‘16-25 young persons´railcard’ les da a los jóvenes entre las edades de 16 y 25 un descuento de un tercio del precio.
La red  también cubre una buena cantidad de pueblos pequeños así que no importa cuán lejos o aislado sea tu destino (dentro de lo razonable), el tren puede llevarte bastante cerca. Pero atención: los retrasos ocurren con una frecuencia frustrante, y mientras las compañías ferroviarias vayan haciendo trabajo de ingeniería para mejorar las vías, no es de extrañar encontrarse en un ‘rail-replacement bus’ (un bus que hace el recorrido de un tren que ha sido cancelado).

Autobuses:

Si quieres ahorrar entonces memoriza el nombre Megabus. Esta compañía ofrece lo más barato para viajes de media y larga distancia. Si reservas con suficiente antelación, hasta podrías conseguir un billete de Londres a Edimburgo por unas 10 libras esterlinas, mientras que el tren te costaría cerca de 100. Pero, otra vez, esta recomendación también trae consigo un aviso: Megabus no es un modo muy cómodo de viajar. Para un viaje de 3 horas es tolerable pero para más de 6 horas te quedarás queriendo haber gastado un poquito más y haber tomado el tren. Hay muchas otras compañías de autobuses que hacen recorridos entre las ciudades principales, y el ‘Oxford-London Tube’ tiene un servicio muy  frecuente (y cómodo) que opera casi sin parar entre la capital y la ciudad universitaria cercana.

 

Volar:

Si vas a viajar desde un extremo del país a otro entonces un vuelo doméstico podría ser el idóneo. El Reino Unido cuenta con una cantidad grande de aeropuertos regionales y la mayor parte de las aerolíneas principales como British Airways, Ryanair y Easyjet ofrecen vuelos domésticos regulares. Y por supuesto si quieres visitar ‘the Channel Islands’ (las islas en el canal entre Inglaterra y Francia), Irlanda y todos los otros destinos británicos del litoral, pues volar es el principal, y a veces el único, modo de llegar. La Isla de Wight es una excepción ya que se suele llegar en ferry.

 

Londres:

El transporte en Londres es realmente otra cosa. Es sólo uno de las razones por las cuales mucha gente bromea que es casi como su propio país. Uno de los modos de transporte más populares es desde luego el ‘Tube’, que cubre la gran mayoría de la capital y proporciona una forma rápida y regular de viajar que evita el tráfico rodado. Si te gusta viajar a un ritmo más relajado y tienes un poquito más dinero para gastar entonces tomar un taxi puede ser un modo muy agradable de desplazarte. Viajar en los famosos taxis negros te permite ver la arquitectura grandiosa y variada de Londres, tanto como en los icónicos autobuses rojos de dos pisos, además de escuchar a los taxistas despotricar sobre cualquier tema que les apetezca.  Toda la red de transporte de Londres está integrada de modo que comprar una tarjeta de un día te permitirá usar el bus, el tube y el ferrocarril ligero, y si planeas viajar mucho entonces cómprate una tarjeta Oyster, que se puede recargar y usar tal y como quieras.

 

Bueno, estos son los modos principales de viajar por el Reino Unido. Mientras que el sistema no es perfecto hay ciertos aspectos que realmente tienen un encanto único. Para información más específica puedes ver las siguientes páginas web de algunas de las compañías principales de transporte:

 

Transport for London: https://www.tfl.gov.uk/

The Trainline (for times and tickets on all routes): http://www.thetrainline.com/

Megabus: http://uk.megabus.com/

National Express (coaches): http://www.nationalexpress.com/home.aspx?utm_expid=46858713-73.7WwqmyxgSP2UiymY86UnDw.0

General transport information and advice: http://www.visitbritain.com/en/Transport/

 

 

 

Travelling in the UK

 

A brief guide to transport and travel in Britain

 

Trains:

Catching the train can be the ideal way to travel, depending on your destination, as the coverage is reasonably good, despite not being able to boast the efficiency and punctuality of the Japanese bullet trains. The prices tend to be a bit more expensive than, say, catching the bus, but if you book in advance you can get some very reasonable prices, especially if you have a railcard. The 16-25 young person´s railcard can get you a 1/3 off the price of every ticket. The network also has stops at a whole range of small villages and towns, so no matter how obscure your destination the train should get you pretty close. But be warned, delays are frustratingly common, and as the rail companies make improvements to the tracks you can often find yourself on a rail-replacement bus instead.

 

Bus:

If you’re really travelling on a shoestring then memorize the name Megabus. This company offers the cheapest of the cheap for medium and long distance bus travel. If you book early enough, you could even get a ticket from London to Edinburgh for less than 10 pounds, whereas the train would cost nearer to 100. But, again, this recommendation comes with a warning: Megabus is not a comfortable way to travel. For a 3 hour ride, sure, it’s fine. But beyond 6 hours and you will probably find yourself wishing you splashed out and took the train. There are many other coach companies that offer services between main cities, and the Oxford-London Tube has a very frequent (and comfy) service that runs almost non-stop between the capital and the nearby University town.

 

Flying:

If you’re travelling from one end of the country to the other then an internal flight could be ideal. The UK has a large number of regional airports and most major airlines such as British Airways, Rynair and Easyjet offer regular domestic flights. And of course if you wish to visit the Channel Islands, Ireland and all the other off-shore destinations that make up the UK then flying is the main, in some cases only, way to get there. The Isle of Wight is an exception, being much more commonly travelled to by ferry.

 

London:

Transport in London is a different thing altogether. It is just one of the reasons why many jokily refer to the capital as its own separate country. One of the most popular means of transport is of course the tube, covering the vast majority of the capital and providing a fast and regular means of getting from A to B that avoids surface traffic. If you like to travel at a slower pace and have a bit more money to spend then a taxi can be a very pleasant way to get around. Travelling in the black cabs you will be able to see London’s magnificent and varied architecture as you go, much like on the iconic red double-decker buses, as well as hearing the inevitable angry rants of the drivers. All of London’s main modes of transport (excluding taxis) are integrated such that buying a day pass will give you access to the bus, tube and light railways, and if you are going to travel regularly then get yourself an Oyster card that you can top up and use as and when you want.

 

So that covers the main ways to get around the UK. Whilst the system isn’t perfect, there are certain aspects of it that really do have a unique charm. For more specific information you can follow the links below to some of the key transport websites.

 

Transport for London: https://www.tfl.gov.uk/

The Trainline (for times and tickets on all routes): http://www.thetrainline.com/

Megabus: http://uk.megabus.com/

National Express (coaches): http://www.nationalexpress.com/home.aspx?utm_expid=46858713-73.7WwqmyxgSP2UiymY86UnDw.0

General transport information and advice: http://www.visitbritain.com/en/Transport/

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